¿Cuánto tiempo tarda un cuerpo en descomponerse (y por qué)?

Respuesta exacta: 1 mes

La descomposición del cuerpo humano es un proceso natural que implica la degradación de los tejidos después de la muerte. Estas cargas provienen de dos factores: el cese de las funciones biológicas en el cuerpo y la propagación y acción de bacterias y otros microbios después de la muerte.

Este proceso comienza 24 horas después de la muerte y puede demorar alrededor de 20 años, dependiendo de varios factores como la temperatura, los niveles de oxígeno, el pH, la humedad y la posición del cuerpo.

¿Cuánto tiempo tarda un cuerpo en descomponerse?

El proceso de descomposición comienza entre 24 y 72 horas después de la muerte. Los órganos internos son los primeros en descomponerse. De 3 a 5 días después, el cuerpo comienza a hincharse.

Después de esto, el cuerpo cambia de color de verde a rojo a medida que la sangre se descompone y los fluidos se escapan a través de los orificios. Este proceso ocurre de 8 a 10 días después de la muerte.

Con el tiempo, las uñas y los dientes se caen y el cuerpo comienza a licuarse. Un cuerpo humano puede tardar de un mes a varios años en descomponerse por completo, dejando atrás el esqueleto, que tarda más de 20 años en descomponerse en el suelo.

La velocidad de descomposición depende de varios factores, especialmente la ubicación del cuerpo. Generalmente, un cuerpo puede estar bajo el agua o enterrado en el suelo.

Los científicos han descubierto que un cuerpo se descompone dos veces más rápido en el suelo que bajo el agua. Por tanto, si un cuerpo se descompone en una semana en el suelo, lo mismo ocurriría en dos semanas en agua fría.

Furthermore, the rate of decomposition depends on if the body is buried in a coffin or embalmed. A coffin or embalming fluid can add additional years to the process of decay, depending on the type of funeral box.

En resumen,

ProcesoTiempo tomado
Los órganos internos se descomponen24 a 72 horas
Hinchazón3 a 5 días
Fluidos liberados por orificios8 a 10 días
Descomposición de tejidos blandos, músculos y piel.1 mes o más
Descomposición del esqueleto20 años

¿Por qué un cuerpo tarda tanto en descomponerse?

La descomposición humana consta de cuatro etapas: autólisis, hinchazón, descomposición activa y esqueletización.

La primera etapa, la autólisis, comienza 24 horas después de la muerte. Tan pronto como se detiene la circulación sanguínea y la respiración, el cuerpo no puede eliminar los desechos. El exceso de dióxido de carbono hace que el ambiente interno sea ácido y hace que las células se rompan. Por lo tanto, los órganos internos comienzan a descomponerse.

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La segunda etapa, la hinchazón, ocurre porque las enzimas que se escapan comienzan a producir muchos gases. De tres a cinco días después de la muerte, el cuerpo duplica su tamaño debido a la acumulación de gases. Además, la actividad de los insectos y las bacterias puede liberar olores desagradables que pueden perdurar incluso después de eliminarlos del cuerpo.

Durante la tercera etapa (de 8 a 10 días después de la muerte), se libera líquido a través de los orificios, lo que indica el comienzo de la descomposición activa. Durante esta etapa, los tejidos blandos, los músculos, la piel y la sangre del cuerpo se descomponen. Sin embargo, los subproductos permanecen. El cadáver pierde la mayor parte de masa durante esta etapa. 

Por último, la etapa final consiste en descomponer el esqueleto. La descomposición del esqueleto depende de la pérdida de compuestos orgánicos e inorgánicos. Este proceso lleva 20 años o más.

La tasa de descomposición depende de varios factores como la temperatura, el pH, el nivel de oxígeno y la humedad. Estos son los factores que rigen por qué un cuerpo tarda el doble de tiempo en descomponerse en el agua que en el suelo.

Cuando un cuerpo comienza a descomponerse en agua fría, la acción bacteriana que hace que el cuerpo se hinche con el gas se ralentiza y el cuerpo permanece en el lecho marino. Además, el agua favorece la formación de adipocere. Esta sustancia cerosa y jabonosa que se forma a partir de la grasa del cuerpo lo protege parcialmente de la descomposición. Por tanto, el proceso lleva mucho tiempo en agua fría.

En el suelo, por otro lado, un cuerpo se descompone mucho más rápido debido a las temperaturas más altas y la presencia de microorganismos del suelo. La temperatura más alta aumenta el crecimiento de bacterias favoreciendo la descomposición.

Además, el pH del suelo también determinará la tasa de descomposición. El suelo ácido puede hacer que el cuerpo se descomponga hasta tres veces más rápido que el suelo alcalino.

Conclusión

La descomposición corporal es un proceso complejo que comienza inmediatamente después de la muerte. Un cuerpo humano tardará más de 20 años en descomponerse y convertirse en suelo.

El proceso de descomposición depende de la temperatura, el pH, la humedad, los niveles de oxígeno y el entorno del entierro. En general, un cuerpo se descompone más rápido en áreas cálidas y húmedas como en el suelo.

Referencias

  1. https://link.springer.com/chapter/10.1007/978-1-59745-099-7_6
  2. https://www.tandfonline.com/doi/abs/10.1080/20961790.2018.1488571
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