¿Cuánto tiempo han estado en existencia las plantas de tratamiento de aguas residuales (y por qué)?

Respuesta exacta: desde 1800

Las plantas de tratamiento de aguas residuales ayudan a recuperar el agua desperdiciada que se vuelve limpia para el riego. Sin embargo, se dice que las aguas residuales recuperadas contienen más sólidos disueltos que el agua natural. Los residuos sólidos que se obtienen de la planta de tratamiento de aguas residuales se conocen como biosólidos.

Los biosólidos se utilizan a menudo como fertilizantes, ya que son ricos en micronutrientes, macronutrientes y materia orgánica. Sin embargo, los biosólidos están relacionados con metales pesados que varían de una planta de tratamiento de aguas residuales a otra.

Historia de la planta de tratamiento de aguas residuales

Wastewater treatment plants have been in existence since the late 1800s. Apart from olor, deadly diseases such as cholera lead to the death of thousands in various European cities by the year 1850. Más tarde se reconoció que las aguas residuales no tratadas eran la fuente del problema, lo que llevó a muchas ciudades a construir un sistema de alcantarillado y controlar la contaminación del agua.

Después de algunas décadas, el tratamiento de aguas residuales se hizo posible mediante procesos químicos. Sir Edward Frankland ideó el primer método de filtración de aguas residuales en el que utilizó grava para purificar, separar y neutralizar los sólidos. Para el año 1890, había varias plantas de tratamiento de aguas residuales en Europa que llevaron al desarrollo de ciudades limpias y más seguras.

¿Cuáles son los principales contaminantes que se encuentran en las aguas residuales?

Antes de pasar por la importancia de las plantas de tratamiento de aguas residuales, es fundamental conocer cuáles son los contaminantes significativos disponibles en las aguas residuales. A menudo, las aguas residuales son un subproducto de los procesos industriales; por lo tanto, los contaminantes variarán dependiendo de a qué esté expuesto el agua. Algunos de los contaminantes importantes incluyen;

  1. Nitratos y fosfatos: Estos se encuentran entre los principales contaminantes del agua. Cuando se liberan al medio ambiente, estos compuestos tienden a aumentar la demanda bioquímica de oxígeno. La DBO o la demanda bioquímica de oxígeno es la cantidad de oxígeno necesaria para descomponer la materia orgánica.
  2. Rieles: A menudo se encuentran en el agua debido a procesos industriales. Cuando se liberan al medio ambiente, los metales pesados tienen un impacto negativo en nuestra salud y el medio ambiente en general.
  3. Patógenos: Las bacterias, los hongos y los virus se encuentran entre algunos de los microorganismos importantes que contaminan nuestra agua. Cuando las aguas residuales sin tratar se liberan al medio ambiente, aumenta la posibilidad de desarrollar enfermedades transmitidas por el agua.
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Importancia de la planta de tratamiento de aguas residuales

El objetivo principal de una planta de tratamiento de aguas residuales es eliminar tantos sólidos suspendidos como sea posible antes de descargar el agua restante al medio ambiente. El material sólido utiliza oxígeno para descomponerse, lo que es esencial para las plantas y los animales que viven en el agua.

Las plantas de tratamiento de aguas residuales tienen varios beneficios como:

  1. Mejora la vida marina. Cuando las aguas residuales se tratan antes de ser liberadas al medio ambiente, ayudan a reducir los sólidos que a menudo son peligrosos para la vida marina.
  2. Mejora la calidad de vida. El agua suele ser un lugar fantástico para nosotros; por lo tanto, el tratamiento de las aguas residuales antes de llevarlas a los principales cuerpos de agua, como ríos y océanos, es esencial. Estos ayudarán a prevenir enfermedades transmitidas por el agua.
  3. Hábitat de vida silvestre. Como dicen, el agua es vida; esto se debe a que todos los seres vivos dependen del agua para sobrevivir. Por lo tanto, la liberación de agua tratada al medio ambiente ayudará a mejorar miles de especies en nuestro entorno.
  4. Restauración del suministro de agua. Hay varias áreas en nuestra planta con escasez de agua; por lo tanto, el tratamiento de las aguas residuales ayuda a restaurar suficiente agua para la agricultura.

Conclusión

El tratamiento de aguas residuales es esencial ya que ayuda a eliminar hasta 60% de sólidos en suspensión de las aguas residuales. Además, el tratamiento de aguas residuales ha ayudado a mejorar la vida y a prevenir el desarrollo de enfermedades transmitidas por el agua como el cólera y la fiebre tifoidea.

Referencias

  1. https://books.google.com/books?hl=en&lr=&id=RIZHDwAAQBAJ&oi=fnd&pg=PT16&dq=Wastewater+Treatment+Plants&ots=mIN3nzxUlz&sig=u0GBU84VgH_fqDSflR0H3OiLxGM
  2. https://link.springer.com/article/10.1023/A:1020586312170