Diferencia entre aire y oxígeno (con tabla)

El oxígeno es un átomo gaseoso que existe en su forma más pura. Aunque el elemento se usa con fines médicos, la exposición continua puede provocar complicaciones graves. Debido a que la mayoría de los animales necesitan un nivel particular de oxígeno en la sangre para vivir, el gas se emplea en emergencias donde el acceso al aire fresco está restringido.

Siempre que el oxígeno se utiliza médicamente, con frecuencia se combina con otras sustancias. 

Aunque “aire” y “oxígeno” se utilizan como sinónimos, no son lo mismo. El aire que respiramos es una composición de componentes, mientras que el oxígeno es un elemento puro.

Si bien se requiere oxígeno para sobrevivir, las emergencias prolongadas pueden ser peligrosas. Los elementos del aire que componen la atmósfera de la Tierra se encuentran en un excelente equilibrio para sustentar la vida humana.

Aire vs Oxígeno

La principal diferencia entre el aire y el oxígeno es que el aire es una mezcla de muchos gases de la atmósfera y todos los animales vivos respiran con aire. Por otro lado, el oxígeno es un elemento puro con número atómico ocho y es esencial para los organismos vivos. 

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El oxígeno es un componente elemental único que se encuentra en el aire común. La mayor parte del oxígeno se transporta como solución a granel a un centro de salud y se guarda en un gran tanque en las instalaciones. El elemento oxígeno se encuentra en la tabla periódica de los elementos.

El aire que respiramos está compuesto principalmente de oxígeno y nitrógeno. El nitrógeno constituye aproximadamente el 78 por ciento del aire y el oxígeno representa el 21 por ciento restante. La mayoría de los gases constituyen dióxido de carbono, hidrógeno, helio, gases inertes y neón. 

Tabla comparativa entre aire y oxígeno

Parámetros de comparaciónCarga AéreaOxígeno
DefiniciónEl aire es una combinación de muchos otros gases presentes en el entorno.El oxígeno es un solo átomo gaseoso que existe en la naturaleza en forma diatómica.
color y olorTiene un color y olor dependiendo de los constituyentes en el aire.El oxígeno no posee ningún color ni olor.
ComposiciónEl aire tiene muchos gases constituyentes como nitrógeno, hidrógeno, helio, etc.El oxígeno es la forma más pura de elemento.
ImportanciaEl aire es esencial para la respiración. Nos protege de la luz ultravioleta. Actúa como un medio para que el sonido viaje.El oxígeno es necesario a grandes alturas. El oxígeno puro es necesario para la supervivencia de los seres humanos y de muchos animales salvajes.

¿Qué es aire?

El aire es una mezcla de varios gases en cantidades variables, vapor de agua y partículas. El 99.99 por ciento del aire está compuesto de gases nitrógeno (78 por ciento), oxígeno (21 por ciento), argón (0.9 por ciento) y dióxido de carbono (0.03 por ciento). 

Otros gases como el neón, el helio, el criptón, el dióxido de azufre, el hidrógeno, el metano y el amoníaco se conocen como gases traza porque sólo están presentes en pequeñas proporciones. 

El aire es necesario para los patrones climáticos, la absorción de energía solar peligrosa y la propagación de ondas sonoras, entre otras cosas. 

Además, el aire puede tener un matiz o fragancia dependiendo de sus constituyentes, pero es incoloro e inodoro. 

Cuando hay más partículas presentes, como cuando se liberan humos de fabricación, el aire también puede tener un color más oscuro y un olor químico.

La contaminación del aire es la degradación de la calidad del aire causada por la liberación de sustancias en el medio ambiente en cantidades tan grandes que alteran los sistemas naturales y tienen consecuencias adversas para la salud y el medio ambiente.

¿Qué es el oxígeno?

El oxígeno es un componente con número atómico 8 que pertenece a la categoría 16 de la tabla periódica. Está compuesto por tres isótopos: 16O, 17O y 18O. El 16O es quizás el isótopo más estable y abundante de todos ellos. 

Además, un átomo de oxígeno posee ocho electrones y puede recibir dos electrones adicionales de algún otro átomo para producir un anión con carga -2. Para permanecer estables, dos moléculas pueden compartir cuatro electrones y crear una molécula diatómica (O2).

Nos referimos a él como gas oxígeno, como poco más que un término popular ya que esta molécula se presenta en una fase gaseosa a temperatura y presión estándar.

Asimismo, la forma triatómica del oxígeno se llama ozono, un tipo predominante de oxígeno. La molécula de oxígeno del gas es incolora e inodoro. 

La atmósfera de la Tierra contiene alrededor de un 21% de oxígeno. Tiene una baja solubilidad en agua y es algo más pesado que el aire. Además de los gases inertes, el oxígeno se combina con todos los demás elementos para generar óxidos. 

Como resultado, es un excelente oxidante. Por tanto, este gas es necesario para la respiración y carbonización de los seres vivos. El oxígeno se utiliza en hospitales, metalurgia y varios otros campos.

Principales diferencias entre el aire y el oxígeno

  1. La composición gaseosa de la atmósfera se llama aire. El aire contiene oxígeno, que es un componente necesario. Como resultado, la distinción principal entre el oxígeno y el aire es que el oxígeno es un elemento gaseoso único en el aire, mientras que el aire es una mezcla de gases.
  2. El aire combina helio, oxígeno, nitrógeno, dióxido de carbono y muchos otros oligoelementos, mientras que el oxígeno molecular comprende moléculas de oxígeno diatómico.
  3. El aire es crucial para los patrones climáticos, ya que absorbe la energía solar negativa, la transmisión de ondas de sonido y muchos otros sectores, mientras que el oxígeno es necesario para las instalaciones de salud, la soldadura y muchas otras profesiones.
  4. La combustión de gas natural, la creación de gases sintéticos y la reducción de vapores de agua por carbono utilizan oxígeno. Por otro lado, el aire es fundamental para retener el agua y gestionar la actividad de la humedad.
  5. La presión necesaria para el avión la proporciona el oxígeno. Cuando los submarinos activan sus motores, utilizan un tipo diferente de oxígeno llamado peróxido de hidrógeno (H2O2), mientras que el aire de la atmósfera nos protege contra los meteoritos. Cuando los meteoroides chocan con nuestra atmósfera, se queman en pequeños fragmentos antes de golpear la superficie de la Tierra.
  6. El ozono, un gas natural, nos protege de demasiada radiación, mientras que los cohetes necesitan oxígeno líquido como oxidante.

Conclusión

En química atmosférica, una rama importante de la química, analizamos las propiedades del aire. Como resultado, el oxígeno es un componente crítico del aire que necesitamos para mantener la vida en la Tierra. Sin embargo, el porcentaje de oxígeno en el aire es del 0.003%, que es necesario para todos los seres vivos de la Tierra.

Aunque las primeras especies vivientes, hace aproximadamente 3.5 millones de años, no requerían oxígeno para sobrevivir, actualmente se necesita oxígeno para la mayoría de los animales vivos que observamos a diario.

Para mantener el equilibrio de los gases en la Tierra, las plantas absorben el dióxido de carbono presente en el aire y liberan oxígeno. Tanto el aire como el oxígeno tienen su significado y sus usos.

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