Respuesta exacta: Hace 230 a 280 millones de años

Hace unos 4.6 millones de años se formó la Tierra. Pangea fue un supercontinente que existió hace entre 230 y 280 millones de años y se desintegró hace entre 175 y 200 millones de años. Pangea es un término que se refiere a un vasto pedazo de tierra que, en principio, se dividió en los continentes que vemos hoy. A finales del Paleozoico y principios del Mesozoico, Pangea era un supercontinente.

La idea de la tectónica de placas nació de la explicación del origen de Pangea, que establece que la capa exterior de la Tierra está dividida en muchas placas que se deslizan por el manto rocoso.

Varios supercontinentes se han desarrollado y disgregado durante los 3.5 millones de años de existencia del planeta como resultado de la agitación y la circulación en el manto de la Tierra, que constituye la mayor parte del volumen del planeta. La desintegración y el desarrollo de los supercontinentes han tenido un impacto significativo en la historia del planeta.

¿Hace cuánto tiempo fue Pangea?

¿Hace cuánto tiempo fue Pangea?

Que pasóCuando paso
PangeaHace 230 – 280 millones de años
Descubrimiento de Pangea480 millones de años

Después de reunir varias líneas de evidencia, el físico Alfred Wegener sugirió la idea de un antiguo supercontinente, al que denominó Pangea (escrito Pangea).

Los continentes están agrupados y se pueden ver en cualquier mapa preciso. Otra pista importante de que los continentes de la Tierra eran originalmente de una sola masa se puede encontrar en el registro geológico. La composición de los depósitos de carbón en Pensilvania es comparable a la de los depósitos de carbón de la misma época en Polonia, el Reino Unido y Alemania.

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Según estos datos, América del Norte y Europa alguna vez fueron un solo continente. La orientación de los minerales magnéticos en depósitos antiguos también revela cómo los polos magnéticos de la Tierra cambiaron a lo largo del tiempo.

La paleogeografía es el estudio de la geografía histórica o los paisajes físicos de las superficies de la Tierra. Las simulaciones climáticas muestran que el corazón continental de Pangea era muy estacional. Los investigadores utilizaron datos biológicos y físicos de la Formación Moradi, una formación de suelo fósil en capas en el norte de Níger, para reconstruir la ecología y el clima durante la existencia de Pangea.

Se han descubierto plantas idénticas, como la antigua semilla de helecho Glossopteris, en el registro fósil en continentes que en la actualidad están muy separados. Las montañas Apalaches en los Estados Unidos y las montañas Atlas en Marruecos, por ejemplo, formaban parte de las montañas Pangea Central, que fueron creadas por la colisión de los supercontinentes Gondwana y Laurussia.

Pangea se desarrolló durante unos cientos de millones de años en un proceso lento. Laurentia, que incluía secciones de América del Norte en ese momento, se unió con varios otros microcontinentes para convertirse en Euramerica hace unos 480 millones de años. Gondwana, un supercontinente que incluye África, Australia, América del Sur y el subcontinente indio, finalmente chocó con Euramérica.

El supercontinente comenzó a fragmentarse hace unos 200 millones de años. Laurasia se dividió en Gondwana (lo que ahora es África, Sudamérica, Antártida, India y Australia) (Eurasia y Norteamérica). Luego, Gondwana se separó hace unos 150 millones de años.

Los ciclos climáticos habrían sido considerablemente diferentes si hubiera habido un solo continente grande. El núcleo del continente, por ejemplo, puede haber estado completamente seco debido a las enormes cadenas montañosas que impidieron todas las precipitaciones y lluvias.

Varias criaturas prosperaron a lo largo de los 100 millones de años de existencia de Pangea, incluidos los Traversodontidae, una familia de animales herbívoros que contiene a los progenitores de los mamíferos.

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¿Por qué fue Pangea hace tanto tiempo?

Es poco probable que la disposición actual de los continentes sea permanente. Varias veces durante la historia de la Tierra, se han desarrollado supercontinentes, solo para dividirse en nuevos continentes. Por ejemplo, Australia se está acercando actualmente a Asia y la parte oriental de África se está separando constantemente del resto del continente.

Cada 300 a 400 millones de años, los geólogos han notado que los supercontinentes se originan y se separan en un patrón casi regular. La mayoría de los científicos, sin embargo, creen que la dinámica de circulación en el manto es sustancialmente responsable del ciclo del supercontinente.

Mientras que el calor generado en el manto probablemente se deba a la desintegración radiactiva de elementos volátiles como el uranio, los expertos no están de acuerdo sobre si el manto contiene mini bolsas de flujo de calor o si toda la capa es un gran sistema de transporte de calor.

Conclusión

Alfred Wegener postuló Pangea en 1912 como un protocontinente hipotético como parte de su hipótesis de la deriva continental. Pangea no fue el primero ni será el último supercontinente. Es bien conocido porque los continentes de hoy pueden usarse para reconstruirlos.

Los supercontinentes seguirán emergiendo, según los científicos. Los continentes del mundo se están alejando gradualmente de la Cordillera del Atlántico Medio y hacia el centro del Océano Pacífico. En alrededor de 80 millones de años, se espera que colisionen.

Referencias

  1. https://agupubs.onlinelibrary.wiley.com/doi/abs/10.1029/TC001i002p00179
  2. https://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S0012825204000418