Respuesta exacta: 1-2 días

La diarrea es un problema de salud que ha sido observado por miles de millones en todo el mundo. Se estima que cada año, 2 mil millones de personas en todo el mundo contraen diarrea. En los países en desarrollo, se observan muchos casos de diarrea en niños menores de 5 años. Es la segunda causa más común de muerte para este grupo de edad.

La diarrea se manifiesta por heces blandas y acuosas o deposiciones anormalmente frecuentes. Es un problema de salud leve que dura sólo unos días. Sin embargo, si una persona tiene diarrea durante más de cinco días o más, indica alguna otra afección subyacente más grave.

¿Cuánto tiempo puede una persona tener diarrea?

¿Cuánto tiempo puede una persona tener diarrea?

tipo de diarreaDuración
Diarrea aguda1-2 días
Diarrea crónica4 semanas

La diarrea aguda es la forma más leve de la enfermedad y dura de 1 a 2 días. Es causada por una infección en el tracto gastrointestinal. Los gérmenes que causan la diarrea aguda son bacterias, virus y organismos parásitos. La diarrea aguda también puede ser causada por el consumo de lácteos (para personas intolerantes a la lactosa), el consumo de edulcorantes artificiales o, a veces, como efecto secundario de una cirugía abdominal.

La diarrea crónica puede ser causada por varias razones. Algunos de ellos incluyen enfermedad inflamatoria intestinal (EII), colitis microscópica, diarrea malabsortiva y mala digestiva, infecciones crónicas, diarrea inducida por medicamentos, causas relacionadas con el sistema endocrino, causas relacionadas con el cáncer, etc.

Si bien la diarrea aguda no es motivo de preocupación, la diarrea crónica debe tratarse lo antes posible, ya que sugiere otro problema de salud potencialmente más debilitante. Los siguientes síntomas se observan cuando una persona tiene diarrea:

  1. Heces blandas y acuosas
  2. Calambres abdominales y dolor
  3. Fiebre
  4. Sangre/mucosidad en las heces
  5. Distensión
  6. Náuseas
  7. Urgencias frecuentes de defecar
Lea también  ¿Cuánto tiempo después de la dislocación del hombro puedo hacer ejercicio (y por qué)?

En la mayoría de los casos, solo necesita mantenerse hidratado y esperar a que pase la duración de la enfermedad. La diarrea desaparece por sí sola sin necesidad de medicación. Las personas pueden usar remedios caseros para mejorar rápidamente. Debe visitar a un médico cuando note lo siguiente:

  1. La diarrea persiste por más de unos pocos días.
  2. Experimentas deshidratación
  3. Sufre de dolor intenso en el abdomen o el recto.
  4. Pasa heces con sangre/negras
  5. Tiene fiebre de más de 102F (39 C)

¿Por qué una persona tiene diarrea durante tanto tiempo?

La única complicación que se presenta con la diarrea (dado que no hay otro problema de salud o causa subyacente) es la deshidratación. Si no se maneja rápidamente, la deshidratación puede poner en peligro la vida, especialmente si el paciente es un niño pequeño. Los siguientes síntomas indican deshidratación en adultos:

  1. Sed excesiva
  2. Boca o piel seca
  3. Poca o ninguna micción
  4. Debilidad, mareos, etc.
  5. Orina oscura

En bebés y niños pequeños, tenga cuidado con los siguientes síntomas:

  1. Boca y lengua secas
  2. Fiebre superior a 102 F (39 C)
  3. Llorando sin lágrimas
  4. Somnolencia

El paciente debe beber suficientes líquidos para mantener su cuerpo hidratado. La solución de rehidratación oral (SRO) y los suplementos de zinc reducen la gravedad de la diarrea tanto en adultos como en niños. También puede tomar medicamentos antidiarreicos de venta libre como Imodium o Pepto Bismol. Los antibióticos también pueden tratar la diarrea, pero sólo si la causa de origen es una infección bacteriana. Debe consultar a un médico antes de tomar antibióticos.

El remedio casero más común para tratar la diarrea es simplemente seguir una dieta ligera. Beba líquidos claros como agua, bebidas con electrolitos, jugos de frutas puros (sin azúcar). Consuma muchos alimentos ricos en potasio, como plátanos y patatas. Consuma alimentos como caldos, sopas, galletas saladas que contengan más cantidades de sodio. Además, trate de comer alimentos ricos en fibra soluble. Evite los alimentos cremosos, fritos o azucarados.

Lea también  ¿Cuánto tiempo puede tener cáncer de hueso sin saberlo (y por qué)?

La prevención de la diarrea es tan simple como beber agua limpia y segura. En caso de duda, hierva el agua antes de beberla. Tenga buenas prácticas de higiene y asegúrese de que haya buenos sistemas de saneamiento dondequiera que viva o visite.

Conclusión

La diarrea es un problema de salud común con muchas causas diferentes. No es motivo de mucha preocupación a menos que sea crónico, en cuyo caso se debe consultar a un médico. Por lo general, los remedios y tratamientos caseros son suficientes para tratar la diarrea, pero si le preocupan sus síntomas y su afección, hable con su médico.

Cuando viaje a un lugar donde no esté seguro de los sistemas de saneamiento, siempre es una buena idea preguntarle a su médico acerca de los antibióticos como medida de precaución. Siempre hierva el agua si no está seguro y practique la higiene.

Referencias

  1. https://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S0025712505702868
  2. https://www.nejm.org/doi/full/10.1056/NEJMcp0904162