¿Cuánto tiempo puede estar asintomático (y por qué)?

Respuesta exacta: depende de la enfermedad  

Varias enfermedades pueden estar en el cuerpo de un paciente durante meses o años antes de que los síntomas comiencen a mostrarse. Es importante comprender la línea de tiempo de estas enfermedades porque la detección y el tratamiento tempranos pueden significar la diferencia entre la vida o la muerte.

El cuerpo es una máquina asombrosa. Puede sufrir mucho desgaste antes de que sea necesario reemplazarlo, pero a veces las piezas están tan dañadas que es necesario cambiarlas. Cuando esto sucede, los pacientes necesitan saber cuáles son sus opciones. 

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¿Cuánto tiempo puede estar asintomático?

EnfermedadesDuración de la incubación 
Peste bubónicaDías 2 -8
Gripe común 2 días

In the most severe type of plague, bubonic plague, an infected flea must bite a human to transmit the bacteria that causes bubonic plague. In this way, it is possible for nearly 100% of people living in a town or other community to be exposed without showing any symptoms. 

El período de incubación (el tiempo entre la exposición y el inicio) oscila entre dos y ocho días (mediana, tres).

La gripe común tiene un período de incubación de aproximadamente 2 días (48 horas). La gripe de Hong Kong tiene un período de incubación de 4 a 5 días; la tasa de incubación de la influenza aviar dura aproximadamente de 2 a 5 días; El SIDA puede durar hasta 10 años antes de que se manifiesten signos visibles. 

El VIH puede pasar desapercibido por el sistema inmunitario del cuerpo durante años, si no décadas. El virus COVID 19 puede pasar desapercibido hasta por 21 días. Mucha evidencia sugiere que una de cada 5 personas no presenta síntomas cuando se pone en contacto con la enfermedad.

El período asintomático general depende del virus y de las personas.

La tuberculosis no se considera una infección asintomática y la influenza, sin embargo, puede permanecer latente en el cuerpo durante años. La persona con hepatitis C crónica documentada durante más tiempo no ha recibido tratamiento durante más de 25 años y no ha mostrado signos clínicos de enfermedad hepática ni ha infectado a nadie más. 

La inmunidad colectiva es otro factor que afecta la forma en que uno se vuelve sintomático después de una infección con un microorganismo en particular. Algunos virus seleccionan brotes cuando pasa suficiente tiempo desde que se infectaron por primera vez como para tener nuevas membranas mucosas preparadas para responder.

¿Por qué llevar tanto tiempo ser asintomático?

Se necesitan varias semanas o meses para estar seguros de si una persona tiene una enfermedad en particular. Los síntomas generalmente, pero no siempre, aparecen entre 1 y 2 días después de la infección y alcanzan su punto máximo en las primeras semanas de la infección antes de disminuir gradualmente según la enfermedad. 

Esto es parte de cómo diagnosticamos enfermedades con números: uno tiene que tomar medidas y compararlas con lo que se considera normal para esa persona a lo largo del tiempo o entre grupos de población en diferentes circunstancias. 

Uno no puede esperar presentarse mañana sin síntomas y que lo diagnostiquen después de una retracción: la reparación celular es más lenta que el ataque, por lo que se necesitan muchos días para que el daño de una respuesta inmunitaria se acumule lo suficiente como para que los médicos lo noten. Quizás el síntoma más revelador es ese misterio persistente.

Puede tomar tanto tiempo porque el virus permanece en el cuerpo después de que uno mejora. Es importante entender cómo funciona el virus del VIH/SIDA para mantenerse sanos ellos mismos y sus seres queridos. 

Cuando uno está infectado con el VIH, ingresa a una célula estacionaria llamada célula reservorio. Estas células nunca mueren, complican enormemente el diagnóstico y el tratamiento porque no saben o no pueden ver que están infectadas. 

Estas células no reaccionan a ninguno de los mensajeros químicos que le dicen a otras células estacionarias cuando hay un invasor dentro de ellas, ocupado multiplicándose durante días. 

Conclusión

En la pandemia mundial, el autoaislamiento, el enmascaramiento, la higiene de manos y el aumento de la ventilación son beneficiosos, ya sean negativos o positivos. 

Otra razón por la que los científicos quieren saber con qué frecuencia las personas sin síntomas transmiten el virus es porque estas infecciones pasan desapercibidas en la mayoría de los países. La mayoría de las pruebas están dirigidas a aquellos que están enfermos.

Aunque existe una probabilidad reducida de transmisión de personas asintomáticas, aún pueden ser un riesgo grave para la salud pública porque es más probable que estén fuera de casa que aislados en casa. 

En general, una persona puede permanecer asintomática durante años antes de ser detectada. Por lo tanto, es mejor tener cuidado.

Referencias

  1. https://thejns.org/view/journals/j-neurosurg/28/3/article-p204.xml 
  2. https://onlinelibrary.wiley.com/doi/full/10.1111/j.1468-1331.2010.03012.x 

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