¿Cuánto tiempo puede estar conectado a un ventilador (y por qué)?

Respuesta exacta: máximo tres semanas

Cuando un paciente está en una Unidad de Cuidados Intensivos, tiende a perder la capacidad de respirar por sí mismo. En tal caso, se coloca al paciente en un ventilador para ayudarlo a respirar. Los ventiladores son máquinas que apoyan la respiración del paciente, ya sea parcial o totalmente.

Puede haber muchos casos debido a los cuales una persona puede encontrar dificultad para respirar. En casos severos, es posible que el paciente no pueda respirar por sí mismo. Por lo tanto, se vuelve vital ponerlos en ventiladores durante un cierto período hasta que se recuperen.

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¿Cuánto tiempo puede estar en un ventilador?

El objetivo principal del ventilador es suministrar oxígeno a los pulmones de un individuo y eliminar el dióxido de carbono. La máquina ayuda al paciente a facilitar su proceso de respiración. Hay algunas circunstancias en las que el paciente no puede respirar por sí mismo. Puede ser por una lesión o enfermedad o durante una cirugía cuando están sedados.

Sin embargo, hay un límite de tiempo en cuanto a cuánto tiempo una persona puede estar en un ventilador. Generalmente, a un paciente se le conecta un ventilador solo por un par de horas. Pero puede haber situaciones en las que el paciente esté conectado a un ventilador durante semanas. Se realiza principalmente en casos extremos. 

Los ventiladores sólo actúan como soporte vital y ayudan a respirar. No tratará ninguna enfermedad o condición médica. Además, la mayoría de las veces, al paciente se le coloca soporte vital sólo durante unas pocas semanas. Porque si el período se prolonga, puede causar muchos otros problemas al paciente.

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El período durante el cual el paciente estará conectado a un ventilador depende estrictamente de los criterios de la enfermedad. Es una opción viable para los pacientes, ya que podría implicar poco o ningún dolor. Si surge la necesidad de un mayor uso de la ventilación, se realiza una traqueotomía para evitar la necesidad de un uso prolongado.

Razón para poner al paciente en ventiladorDuración durante la cual el paciente está conectado a un ventilador
La cirugíaUnas pocas horas
Enfermedad o enfermedades que amenazan la vidaMáximo tres semanas

¿Por qué puede estar en un ventilador durante tanto tiempo?

El ventilador puede ser muy útil para un paciente necesitado, pero también puede causar varios problemas, por lo que el paciente debe permanecer conectado a un ventilador durante un tiempo limitado. Hay algunas razones más por las que a un paciente se le coloca un ventilador durante un máximo de tres semanas. Las razones son las siguientes:

  • La razón principal del tiempo limitado son los efectos secundarios del uso prolongado del ventilador. Uno de esos efectos secundarios es una infección. El tubo de respiración que se coloca en las vías respiratorias del paciente puede convertirse en terreno para las bacterias. Esta bacteria puede ingresar a los pulmones a través de un tubo y luego puede causar infecciones. Un paciente ya está enfermo y contraer otra infección puede causar problemas más graves, como neumonía. 
  • Poner el tubo de respiración y pasar oxígeno al cuerpo desde el exterior es una tarea arriesgada. Cada pequeño detalle importa, como la presión del oxígeno o la velocidad a la que se transfiere el oxígeno al cuerpo. Un desequilibrio menor en la mezcla puede provocar muchos problemas, incluida la insuficiencia pulmonar. Para evitar cualquier problema, se asegura que el paciente no permanezca conectado al ventilador durante demasiado tiempo.
  • Cuando un paciente está conectado a un ventilador, se acostumbra a la inmovilidad. El uso prolongado de ventiladores puede aumentar las posibilidades de tener problemas para volver a tener una movilidad adecuada. Por lo tanto, se hace necesario restringir el período durante el cual el paciente está conectado a un ventilador.
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Conclusión

Estar conectado a ventiladores también puede causar problemas como el delirio. Es decir, el paciente tendrá problemas para leer, escribir o recordar cosas. Cuanto más tiempo permanezca la persona conectada a un respirador, más graves pueden ocurrir los problemas.

Cuando se retira el ventilador, también hay otros problemas, como problemas con las cuerdas vocales. También puede tomar algún tiempo para que el paciente se acostumbre a respirar por sí mismo. Si persiste algún problema grave, lo mejor es consultar al médico.

Referencias

  1. https://www.atsjournals.org/doi/abs/10.1164/ajrccm.165.7.2105078
  2. https://europepmc.org/article/med/8420720
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