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La acidez estomacal es la irritabilidad del esófago, que es el conducto que conecta la garganta con el estómago. Causado principalmente por los ácidos presentes en el estómago que conducen a una sensación de ardor o malestar en la parte superior del vientre o debajo del esternón. A pesar de su nombre, la acidez estomacal no tiene nada que ver con el corazón. Pero algunos de los síntomas pueden ser similares a los de un ataque cardíaco o un trastorno cardíaco.

¿Cuánto dura la acidez estomacal?

¿Cuánto dura la acidez estomacal?

Si alguien tiene una sensación de ardor en el pecho justo detrás del esternón que comienza después de comer, podría ser acidez de estómago. Los incómodos signos de acidez de estómago duran dos horas o incluso más, según la situación. La acidez de estómago comienza cuando los ácidos del estómago suben al esófago. La acidez de estómago moderada que se produce después de comer alimentos picantes dura hasta que los alimentos se digieren.

Los síntomas de acidez de estómago también pueden regresar varias horas después de su aparición si se inclina o se acuesta. Informar al médico sobre estos síntomas es todo lo que necesita para realizar un diagnóstico de acidez de estómago. Sin embargo, es posible que le soliciten que se realice pruebas especiales para determinar la gravedad del problema o para controlar su tratamiento.

El dolor torácico es un ejemplo de uno de los motivos más frecuentes de traslado a urgencias. Si bien muchas de estas personas tienen angina o un ataque cardíaco, algunos grupos pueden tener acidez estomacal muy grave.

Por lo general, el dolor de la angina, un ataque al corazón o una acidez estomacal severa es tan difícil de explicar por sí solo que los médicos necesitan pruebas sofisticadas para averiguar qué está pasando. Para complicarlo más, la angina o cualquier trastorno cardíaco o acidez estomacal comparte los factores de riesgo de la edad o el sobrepeso.

Acidez
Tipos de reflujo ácidoDuración
Acidez2 minutos a 2 horas
Reflujo ácidoPocas semanas
ERGE (crónica)Más de dos veces por semana o Varios meses

¿Por qué la acidez estomacal duraría tanto?

Los síntomas de acidez estomacal pueden comenzar debido a un problema con una válvula muscular llamada LES o esfínter esofágico inferior, ubicada en el punto de encuentro del esófago y el estómago debajo de la caja torácica y ligeramente a la izquierda hacia el centro.

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Por lo general, el EEI mantiene el ácido en el estómago. Cuando funciona correctamente, el EEI se abre para permitir que los alimentos entren al estómago y luego se cierra nuevamente. Pero si el EEI se abre demasiado o no se cierra lo suficiente, los ácidos del estómago pueden filtrarse hacia el esófago y causar ardor o irritación.

Además, si el EEI se afloja o se debilita, el ácido estomacal puede volver a filtrarse hacia el esófago, también llamado reflujo ácido, y causar acidez estomacal. El reflujo ácido puede ser aún peor cuando uno está inclinado o acostado.

La acidez de estómago que se presenta ocasionalmente e interrumpe nuestra rutina se llama Enfermedad por Reflujo Gastroesofágico o ERGE. El tratamiento de la ERGE puede requerir medicamentos recetados y, con poca frecuencia, cirugía. La ERGE puede dañar gravemente el esófago o provocar alteraciones precancerosas en el esófago, lo que se llama esófago de Barrett.

Acidez

Si el LES no permanece apretado como debería, hay dos elementos que agravan el problema. En primer lugar, comer en exceso, lo que pone un exceso de comida en el estómago, y en segundo lugar, demasiada presión sobre el estómago, principalmente debido a la obesidad o el embarazo. Algunos alimentos pueden aliviar el EEI o aumentar los ácidos del estómago, incluidos los tomates, las frutas cítricas, el ajo, la cebolla o los productos con cafeína.

Las comidas ricas en grasas y aceites con frecuencia provocan acidez estomacal, al igual que algunos medicamentos. El estrés y el insomnio pueden aumentar el ácido en el estómago y pueden causar acidez estomacal. En el caso de una mujer embarazada, la hormona progesterona puede ayudar a relajar el EEI y puede provocar acidez estomacal. Fumar también hace lo mismo y eleva el ácido estomacal.

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Conclusión

La acidez de estómago poco frecuente no es anormal y reacciona a remedios caseros, como tomar medicamentos de venta libre. También podrían ayudar los ajustes en el estilo de vida, como evitar alimentos específicos y perder peso. La acidez de estómago durante el embarazo es muy obvia. Este tipo de acidez de estómago también podría responder a remedios caseros. Si alguien está embarazada, debe hablar con su médico antes de usar medicamentos.

Si alguien experimenta acidez estomacal con frecuencia más de dos veces por semana, o si está en conflicto con su vida, debe consultarlo con su médico. Pueden ayudarlos a reconocer un problema subyacente y sugerir el tratamiento adecuado. Se debe solicitar ayuda urgente si experimenta dolor o presión en el pecho intenso, especialmente cuando se relaciona con otros signos y síntomas, como dolor en el brazo, la mandíbula o dificultad para respirar. El dolor de pecho también puede ser un síntoma de un ataque al corazón.

Se debe programar una cita con su médico si la acidez estomacal ocurre más de dos veces por semana o los síntomas persisten a pesar del uso de medicamentos fuertes, dificultad para tragar alimentos, náuseas persistentes, pérdida de peso debido a falta de apetito o dificultad para comer.

Referencias

  1. https://gut.bmj.com/content/58/2/295.short
  2. https://www.sciencedirect.com/science/article/abs/pii/S0002927003003605