Respuesta exacta: 7 – 10 días

La HFMD es una enfermedad que provoca la aparición de úlceras dentro y alrededor de la boca del infectado y provoca erupciones en el área alrededor de las piernas, pies, nalgas o manos. Los niños menores de 5 años tienen más probabilidades de sufrir HFMD, aunque cualquiera sea susceptible a ella. Si bien no es un motivo de preocupación grave si alguien está infectado, es imperativo diagnosticarlo a tiempo para poder ayudar a aliviar el dolor del paciente. Si bien no existe vacuna ni cura para la HFMD, desaparece por sí sola en 7 a 10 días.

¿Cuánto tiempo es contagiosa una persona con HFMD?

¿Cuánto tiempo es contagiosa una persona con HFMD?

Si observa los siguientes síntomas en su hijo, es muy probable que haya contraído HFMD:

  1. Fiebre
  2. Pérdida de apetito
  3. Dolor de garganta
  4. Llagas dolorosas en la boca (que se convierten en ampollas)
  5. Dolor al tragar
  6. Erupciones cutáneas/ampollas en manos, piernas, pies, glúteos, etc.


Cuando estos síntomas son leves, no tiene por qué preocuparse y puede esperar el período de 7 a 10 días en casa. Sin embargo, si los síntomas son severos, no retrocedan después de 10 días o si su hijo tiene menos de 6 meses, debe consultar a un médico. En muy raras ocasiones, pueden surgir complicaciones debido a que su hijo tiene HFMD. La deshidratación es posible si el niño no bebe suficiente agua debido al dolor al tragar. También puede ocurrir meningitis viral, encefalitis y/o parálisis.

Sin embargo, estas complicaciones son extremadamente raras y la mayoría de los niños se recuperan de la HFMD dentro del período de tiempo establecido. Se aconseja a las mujeres embarazadas que se reúnan con sus médicos si han estado expuestas a alguien infectado con la enfermedad. Si bien la probabilidad de que surja alguna complicación es muy baja, es mejor pecar de precavido.

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La HFMD es leve pero contagiosa. Se puede propagar muy rápidamente en un entorno escolar o de guardería. El virus puede ser contagioso de 1 a 3 semanas desde su inicio y es peor en su primera semana.
La información anterior se puede resumir en la siguiente tabla:

Tiempo de contagio (días)
Sin complicaciones, HFMD leve7 – 10
Con complicaciones, HFMD grave10 – 21

¿Por qué una persona es contagiosa con HFMD por tanto tiempo?

HFMD se propaga principalmente a través de 3 formas:

  1. Contacto de persona a persona: abrazos, compartir utensilios, etc.
  2. Secreciones de la nariz y la garganta de una persona infectada, transmitidas por el aire o el tacto: tocar mocos, etc.
  3. Contacto con objetos o lugares contaminados: tocar juguetes, cuna, etc. y cosas que puedan tener el virus, y luego transferirlo a través del tacto a los ojos, la nariz o la boca.
  4. Tocar las heces de la persona infectada, mientras cambia pañales y luego se toca los ojos, la nariz o la boca.

Incluso si una persona no muestra ningún síntoma o se acaba de recuperar de la HFMD, aún puede ser portadora de esta infección. HFMD se propaga más rápido de lo normal en los meses de verano y otoño. Mientras un niño muestra síntomas de HFMD, debe quedarse en casa. Las guarderías y las escuelas pueden convertirse fácilmente en superpropagadores si el niño infectado asiste a clases mientras está enfermo.

La forma más importante de detener la propagación de la HFMD es desinfectar sus manos regularmente con agua y jabón durante un mínimo de 20 segundos. Esto debe hacerse antes y después de las comidas, después de toser o estornudar, y después de cambiar pañales, etc. a un niño infectado. Evite tocarse las manos, los ojos y la boca con las manos sin lavar. Este paso es especialmente importante si está a cargo del cuidado primario del niño infectado.

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Debes desinfectar periódicamente los objetos que tocas, como pomos de puertas, juguetes, etc., para evitar la transmisión. Aunque pueda resultar difícil, evite el contacto cercano como abrazar, besar, etc. a la persona infectada.

Conclusión

Mucha gente confunde esta enfermedad con la fiebre aftosa de los animales. Esta última es una infección viral que solo pueden contraer vacas, ovejas y cerdos. La HFMD solo es contagiosa entre humanos. Si su hijo está infectado, debe informar a la escuela/guardería del niño, para que se puedan tomar las medidas adecuadas para contrarrestar la propagación de la enfermedad. Siempre consulte a su médico antes de volver al trabajo/escuela.

La HFMD no es una enfermedad que requiera mucha precaución, excepto lo que cualquiera podría ya practicar si mantiene una buena higiene.

Recursos

  1. https://www.cdc.gov/mmwr/preview/mmwrhtml/mm6112a5.htm
  2. https://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S1473309913703426