¿Cuánto tiempo es contagiosa una persona que tiene culebrilla (y por qué)?

Respuesta exacta: 14 – 28 días

El virus varicela-zóster es el principal culpable de la infección por culebrilla. Este virus es también la causa de la conocida enfermedad de la varicela. La culebrilla también se conoce con el nombre de herpes zoster. La culebrilla es una infección nerviosa en la que un nervio y la piel que lo rodea se ven afectados. Las personas que tienen culebrilla desarrollan una erupción (que luego se convierte en una ampolla) en una parte del cuerpo, más comúnmente en el torso o la cara. Curiosamente, sólo una persona que haya tenido varicela anteriormente o haya estado expuesta al virus puede contraerla. El riesgo de contraer culebrilla y las complicaciones que surgen de ella aumenta a medida que una persona envejece.

¿Cuánto tiempo es contagiosa una persona que tiene culebrilla?

¿Por cuánto tiempo es contagiosa una persona que tiene culebrilla?

Tipo de PropiedadPeríodo de tiempo (en días)
Caso normal de culebrilla, sin complicaciones14 – 28
Caso intenso de culebrilla, con complicaciones.(depende de las complicaciones que aparezcan)

La culebrilla se manifiesta en forma de una erupción dolorosa en una parte del cuerpo. Al principio, no hay nada más que dolor que se muestra físicamente como erupciones, que luego se convierten en ampollas que pican, como las que se pueden encontrar en la varicela. Estas ampollas pueden seguir apareciendo hasta por una semana, según la gravedad de la infección. Después de unos días, se volverán amarillentas, se secarán y formarán costras. Cuando las costras se caen, pueden dejar pequeñas cicatrices en la piel.

Un episodio de culebrilla lo encontrará con un dolor casi constante en el área afectada. El dolor puede ser leve o intenso de persona a persona. La piel también se volverá sensible y tendrás que tener mucha precaución para no ceder a las ganas de picar. Si bien no es grave, la culebrilla es contagiosa hasta por 14 a 28 días.

Si observa los siguientes síntomas, comuníquese con su médico para obtener un diagnóstico:

  1. Un dolor constante, sordo, punzante o agudo en el costado del cuerpo
  2. Erupción cutánea similar a la de la varicela, pero en un lado del cuerpo
  3. Ampollas que se desarrollan a partir de las erupciones
  4. Fiebre y fatiga.
  5. Escalofríos

Si el virus ataca partes de la cara como ojos, boca, etc. se pueden observar dolores de cabeza, hinchazón, dolor de muelas, enrojecimiento de los ojos, etc.

Curiosamente, no se puede contraer culebrilla de una persona infectada. Pero si nunca ha tenido varicela o no se ha vacunado, puede contraer varicela de una persona con culebrilla. Su caso de culebrilla podría llegar más adelante en su vida.

¿Por qué una persona que tiene culebrilla es contagiosa durante tanto tiempo?

Que la culebrilla se transmita o no de una persona a otra depende de una variedad de factores. El más importante de ellos es si la otra persona ha contraído varicela previamente o se ha vacunado o no. En el primer caso, la persona no estará infectada actualmente, pero podría desarrollar culebrilla más adelante en su vida. Esto se debe a que el VZV está latente en sus cuerpos. En este último caso, su transmisión es posible solo si hay contacto directo con el líquido de las ampollas.
La culebrilla también es contagiosa solo desde el momento en que aparecen las ampollas hasta el momento en que se forman costras y se caen. Por ello es fundamental mantener las ampollas tapadas para evitar el contagio.
Otros factores, como la edad y los sistemas inmunitarios debilitados, aumentarán la probabilidad de contraer culebrilla y desarrollar complicaciones a causa de ella. Algunas complicaciones que podrían surgir son:

  1. Neuralgia posherpética: cuando el dolor de la culebrilla dura más de 1 o 2 meses después de que sanan las ampollas.
  2. Problemas de ojos y visión.
  3. Debilidad
  4. Problemas con el equilibrio, la audición o la visión
  5. Daño a los vasos sanguíneos.
  6. Inflamación del cerebro o de la médula espinal, y
  7. Muy raramente, la muerte

La mejor manera de evitar el herpes zóster es vacunarse. La vacuna contra la varicela te protegerá no solo contra la varicela sino también contra el herpes zóster, ya que ambos se originan del mismo virus. Esta vacuna está disponible tanto para niños como para adultos mayores. Sin embargo, no debe vacunar a su hijo ni a usted mismo antes de discutir cualquier factor de riesgo con su médico primero.

Conclusión

El mismo virus que provoca la varicela también causa la culebrilla, que es una enfermedad leve. Si usted o alguien que conoce tiene culebrilla, puede ayudar a prevenir el contagio cubriendo sus ampollas hasta que se curen. Como ese es el único método de transmisión, no hay problema en respirar el mismo aire que una persona infectada.

La culebrilla y la varicela se pueden evitar vacunándose, especialmente en la primera infancia. Asegúrese de consultar a su médico sobre el mejor momento para recibir una vacuna si no la recibió cuando era niño.

Referencias

  1. https://link.springer.com/article/10.1007/s40259-016-0180-7
  2. https://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S0025619611611464
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27 Comentarios

  1. Es muy importante conocer y comprender el período de tiempo específico en el que el herpes zóster es contagioso. Este artículo hace un gran trabajo al explicarlo.

  2. Artículo muy informativo. Es crucial conocer los síntomas y el cronograma de contagio para protegerse a usted mismo y a los demás.

  3. Este artículo es un gran recordatorio de la importancia de la vacunación para protegerse contra la culebrilla. Un tema muy importante.

    1. Creo que el artículo hizo un gran trabajo al explicar los complejos factores involucrados en el contagio del herpes zóster.

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