¿Cuánto tiempo tomaría llegar a Plutón (y por qué)?

Respuesta exacta: 9 a 12 años

Plutón es un planeta enano, que está a una gran distancia de la Tierra. Está a más de 5 mil millones de kilómetros de la Tierra en este momento. Tiene una asombrosa diversidad de paisajes, desde glaciares de nitrógeno hasta montañas ascendentes de hielo de agua dura como una roca. En 2006, la Unión Astronómica Internacional rebajó a Plutón al estado de planeta enano, lo que sigue siendo un tema controvertido.

La misión de la NASA llamada New Horizons realizó el viaje a Plutón de 2006 a 2015 y les tomó alrededor de 9.5 años llegar allí. El equipo de la NASA ha sido testigo de paisajes dramáticos en Plutón, que es un mundo de solo 2,377 km de ancho. Los variados paisajes incluyen una estructura en forma de corazón en la superficie rojiza de Plutón que ahora se conoce como Tombaugh Regio, y está bordeada en algunos lugares por montañas de 3 km hechas de agua helada. 

Plutón

¿Cuánto tiempo tomaría llegar a Plutón?

Plutón está a unos 5 mil millones de kilómetros de la Tierra y tarda entre 9 y 12 años en llegar a Plutón, dependiendo del peso y la velocidad de la nave espacial. La nave espacial de la misión New Horizons fue un proyecto de $ 720 millones que viajó a una velocidad de 58,580 km / h a Plutón. Es la nave espacial más rápida en abandonar la Tierra en 2006 y cruzar la órbita de Júpiter al año siguiente. Ha viajado casi un millón de millas por día para llegar a Plutón y sus lunas en 9.5 años.

Plutón tiene una órbita elíptica alrededor del Sol. El perihelio es el punto más cercano a Plutón y tiene solo 4.4 millones de kilómetros. En unidades astronómicas, esta distancia es 30 UA o 30 veces la distancia entre la Tierra y el Sol. Plutón llegó a este punto el 5 de septiembre de 1989, según el último registro. Afelio es el punto más distante de Plutón y tiene 7.3 millones de kilómetros o 49 AU. Plutón llegará a ese punto el 23 de agosto de 2113.

En resumen:

DistanciaHorario
5 millones de kilómetros 9 - 12 años
7 millones de kilómetros 12 años o más

¿Por qué se tarda tanto en llegar a Plutón?

Plutón está muy lejos de la Tierra y del sistema solar. Cualquier tipo de transmisión tarda aproximadamente 9.2 horas en llegar a Plutón y luego viajar de regreso a la Tierra. La misión New Horizons ha sido la nave espacial más rápida en abandonar la Tierra y llegar a Plutón. Esta nave espacial ha sido construida específicamente para viajar millones de millas en el espacio.

New Horizons salió de la Tierra a una velocidad muy alta. Se alejó del Sol a una velocidad de 160,000 km/h. Sin embargo, la gravedad del Sol ralentizó la nave espacial. Cuando llegó a Júpiter, tenía una velocidad de 68,000 km/h. Se las arregló para aumentar su velocidad hasta 83,000 km/h extorsionando algo de velocidad a Júpiter. La nave espacial viajó a 50,000 km/h cuando finalmente llegó a Plutón y sus lunas.

Es posible viajar más rápido a Plutón, pero solo con un cohete más potente y una nave espacial más liviana. La nueva tecnología y la innovación podrían ahorrar mucho tiempo, sin embargo, la ciencia se ha vuelto muy costosa y consume mucho tiempo. Los cohetes pueden ser muy costosos y pueden exigir grandes inversiones para dar vida a nuevos diseños innovadores.

Otro problema que enfrentan los astronautas es el tiempo comparativamente menor que tienen para hacer cualquier tipo de ciencia en el planeta enano, ya que llegan al planeta a un ritmo más rápido. Los científicos de New Horizons echaron una mirada incomprensible a Plutón y su luna, Caronte, en muy poco tiempo. Tenían curiosidad sobre los terrenos y la composición de Plutón, la actividad geológica y la historia evolutiva, por lo que intentaron capturar evidencia en la cámara.

Es casi imposible orbitar o reducir la velocidad de Plutón para llegar allí en un tiempo razonable. La gravedad del planeta enano es débil para llevar una nave espacial a su órbita, por lo que la nave espacial necesita viajar lentamente. Motivos como este crean la demanda de nuevas tecnologías para abordar los problemas de velocidad y peso.

Conclusión

Se necesitan de 9 a 12 años para viajar a Plutón cuando está a 5 mil millones de kilómetros de la Tierra. Sin embargo, se estima que Plutón podría alcanzar su punto más lejano en los próximos XNUMX, lo que puede aumentar el tiempo de viaje. Si los científicos idean nuevos diseños de naves espaciales cuando Plutón alcance 7 mil millones de kilómetros de la Tierra, el tiempo de viaje puede disminuir considerablemente; de ​​lo contrario, se necesitarán 12 o más años para llegar a Plutón desde la Tierra en el futuro.

Referencias

  1. https://arc.aiaa.org/doi/pdf/10.2514/6.1993-1951
  2. https://www.jstor.org/stable/24996824

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