Respuesta exacta: 450 a 900 años

El plástico es un polímero hecho sintéticamente a partir de polietileno. Debido a sus innumerables ventajas, como su ligereza, su extrema durabilidad, su gran flexibilidad y, lo que es más importante, su bajo costo, el plástico se ha convertido en una de las sustancias más utilizadas en todo el mundo.

En las últimas dos décadas, el uso comercial y doméstico de plástico ha aumentado en todo el mundo a una tasa del 70 %. El tipo de plástico utilizado en la cantidad máxima es la envoltura de plástico. Otros productos de plástico que se utilizan ampliamente son las bolsas de plástico, las botellas de plástico y las tuberías de plástico.

Sin embargo, el plástico es fácil de construir pero tarda siglos en descomponerse. Convirtiendo así al plástico en un material altamente peligroso.

¿Cuánto tiempo tarda en descomponerse el plástico?

¿Cuánto tiempo tarda en descomponerse el plástico?

En general, el plástico tarda entre 20 y 1000 años en descomponerse. Sin embargo, en promedio, el plástico tarda de 450 a 900 años. A diferencia de otros materiales orgánicos o inorgánicos que sufren degradación y se descomponen en unos pocos meses, el plástico puede tardar siglos en descomponerse.

El tiempo que tarda el plástico en descomponerse depende de un factor importante que es el tipo de plástico. El plástico puede ser de dos tipos: HDPE (Polietileno de alta densidad) y LDPE (Polietileno de baja densidad). Normalmente, el HDPE tarda más en descomponerse que el LDPE.

Además, existen múltiples métodos para crear plástico. Dependiendo del método de fabricación, el propósito del plástico, sus características también cambian. Supongamos que se supone que una tubería de plástico debe retener altas temperaturas y presiones. Por lo tanto, está diseñado de tal manera que puede soportar todas esas condiciones y, en consecuencia, tarda más tiempo en descomponerse.

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Mientras que una bolsa de plástico se utiliza para fines domésticos y no tiene que sufrir mucha tensión externa. Por lo tanto, este tipo de plástico tiene baja densidad y, por tanto, tarda menos tiempo en descomponerse.

Aquí hay una idea rápida de cuánto tiempo tarda el plástico en descomponerse según los diferentes tipos de plástico:

Tipo de plásticoEquipo
Las bolsas de plástico10 a 20 años
Pajitas de plástico200 a 250 años
Botellas de plástico450 a 500 años

Dar un resumen de cuánto tiempo tarda el plástico en descomponerse, depende del tipo de plástico y del propósito que tenga. Los materiales plásticos que se utilizan con fines industriales tardan más de 1000 años en descomponerse. Mientras que el plástico utilizado con fines comerciales tarda entre 500 y 1000 años en descomponerse. Por último, el plástico utilizado en el hogar puede descomponerse en un periodo más corto, que puede oscilar entre 10 y 100 años.

¿Por qué el plástico tarda tanto en descomponerse?

La principal razón detrás de la lenta degradación del plástico es que la sustancia, el PET (tereftalato de polietileno), la unidad monomérica del plástico, es casi imposible de romper. Ya sean temperaturas extremas, alta presión o cualquier condición de este tipo, no pueden hacer nada para descomponer el componente. Aunque la luz ultravioleta tiene algunas propiedades que degradan el plástico, se necesita un tiempo infinito para que el plástico se degrade por completo.

El plástico tiene enlaces tan fuertes que el compuesto sintético ahora se denomina indestructible. Además, el polímero es demasiado grande para descomponerse de una sola vez. Se necesitan décadas y siglos para que el plástico se descomponga en partículas más pequeñas.

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A medida que avanza el tiempo, los grandes polímeros se rompen en partículas cada vez más pequeñas, pero se vuelve extremadamente difícil descomponer estas partículas más pequeñas. Estos pequeños compuestos de polímero llegan a los océanos y a los compuestos del agua y los animales acuáticos los confunden con alimento. Cuando comen este plástico, sus órganos internos se cubren de plástico y, en consecuencia, colapsan. En última instancia, estos animales acuáticos mueren y, por lo tanto, el plástico constituye una gran amenaza para la vida acuática.

Conclusión

Se han realizado muchas pruebas y estudios experimentales para encontrar formas de descomponer el plástico a un ritmo más rápido, pero ninguno de ellos resultó ser lo suficientemente bueno. Los científicos aún están trabajando en este problema, pero queda mucho más tiempo hasta que encontremos una buena solución.

Aunque solo existe un método para ayudar y solucionar esta crisis del plástico. Eso es reducir el uso de plástico en el día a día. Usar bolsas de tela en lugar de bolsas de plástico, envolturas de papel en lugar de envolturas de plástico, pajitas de metal en lugar de pajitas de plástico y otras cosas por el estilo. Estas pequeñas cosas pueden parecer pequeñas en general, sin embargo, pueden marcar una gran diferencia en esta ecología.

Referencias

  1. https://royalsocietypublishing.org/doi/abs/10.1098/rstb.2009.0054
  2. https://www.science.org/doi/full/10.1126/science.1094559