Respuesta exacta: 4 a 6 semanas

Las cigarras son insectos alados que producen el fuerte zumbido que se escucha durante todo el verano. Pueden ser de color negro, marrón o verde y pasan la mayor parte de su vida bajo tierra. 

Hay dos tipos de cigarras llamadas cigarras anuales y periódicas. Las cigarras anuales son las que aparecen cada año para aparearse y producir más huevos. Por otro lado, las cigarras periódicas permanecen bajo tierra durante 13 o 17 años antes de emerger a la superficie para aparearse. 

En 2021, las cigarras periódicas conocidas como Brood X saldrán a la superficie después de 17 años bajo tierra. Aparecen en diferentes lugares como la región desde el norte de Georgia hasta Nueva York. Las crías de cigarras también son visibles en el Medio Oeste y al oeste del río Mississippi. Brood X es una de las 15 crías periódicas de cigarras que aparecen en los EE. UU. También conocido como Brood 10 o Great Eastern Brood, contiene tres especies: magicicada cassiniiMagicicada septendecula y Magicicada septendecim, que aparecen en millones. Estas cigarras permanecen en la superficie desde finales de mayo hasta junio de 2021 por un lapso de cuatro a seis semanas. 

¿Cuánto tiempo estarán aquí las cigarras en 2021?

¿Cuánto tiempo estarán aquí las cigarras en 2021?

Tipo de cría de cigarra Tiempo que dura sobre el suelo
Brood X (compuesto porMagicicada septendecim, Magicicada cassinii y Magicicada septendecula)  Cuatro a seis semanas

Aunque las cigarras tienen el ciclo de vida más largo de cualquier insecto, pasan la mayor parte del tiempo bajo tierra en la etapa de ninfa. Las cigarras que emergen en 2021 han vivido bajo tierra en su forma de ninfa sin alas desde 2004. Sobreviven alimentándose de la savia de las raíces de los árboles. 

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A fines de mayo y principios de junio, estas ninfas emergen y viven su ciclo de vida restante durante dos meses. Después del cortejo y el apareamiento, las cigarras adultas ponen sus huevos que eclosionan después de cuatro a seis semanas. Luego, los adultos comienzan a morir a fines de junio y principios de julio. Las ninfas que nacen de los huevos serán enterradas de 10 a 12 pulgadas bajo tierra, alimentándose de la savia de los árboles para fines de 2021.

¿Por qué las cigarras se quedan tanto tiempo en 2021?

Las cigarras emergen de la superficie por una sola razón: la continuación de su especie. Las cigarras emergen cuando la temperatura del suelo alcanza los 17-18 grados centígrados en su etapa de ninfa. Sin embargo, fueron creciendo y desarrollando su cuerpo adulto durante los 17 años bajo tierra. Entonces las cigarras mudarán y mudarán su piel de ninfa. En su forma alada adulta, las cigarras macho comienzan a cortejar a las hembras de la especie. Para ello, los machos generan un fuerte ruido, que es el que oímos durante las noches de verano. Las cigarras luego se aparean. Este proceso dura alrededor de un mes, después del cual mueren las cigarras. 

Después del apareamiento, las cigarras hembras ponen sus huevos en ramitas y ramas pequeñas, que eclosionan después de unas seis semanas. Una vez que eclosionan, las ninfas caen al suelo y se abren camino en el suelo. Después de convertirse en adultos, estas ninfas volverán a salir a la superficie en 17 años.

Por lo tanto, las cigarras que emergen a fines de mayo morirán a principios de julio (en cuatro a seis semanas) después de completar su ciclo de vida. 

Los depredadores son la mayor amenaza para las cigarras. Además, las cigarras son insectos torpes. Del millón de cigarras que emergen, muchas mueren por torpeza y por ser devoradas por los depredadores. Sin embargo, las crías de cigarras pueden darse el lujo de perder unos pocos miles sin dañar las posibilidades de supervivencia de la especie debido a su gran número.

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Conclusión

Bood X que saldrá a la superficie pronto es uno que contiene millones de cigarras. Serán visibles en 15 estados de los Estados Unidos, incluidos Nueva Jersey, Pensilvania, Indiana, Delaware, Ohio, Georgia y Nueva York. Emergen a finales de mayo y permanecen hasta principios de julio. Después de vivir el resto de su ciclo de vida, que comprende cuatro etapas: muda, cortejo, apareamiento y puesta de huevos, las cigarras comienzan a morir.

Luego, las ninfas salen de los huevos y caen al suelo. Excavan en el suelo en busca de savia de árboles. De ahí que a finales de 2021 las ninfas ya estarían a 10 o 12 centímetros bajo la superficie. Estas cigarras volverán a ser visibles dentro de 17 años, en el año 2038.

Referencias

  1. https://science.sciencemag.org/content/372/6546/1022.summary
  2. https://www.liebertpub.com/doi/pdfplus/10.1089/tmj.2021.29059.crd
  3. https://archive.hshsl.umaryland.edu/handle/10713/16244