Estudiamos los colores primarios y secundarios en la escuela primaria. La mayoría de nosotros aquí recordamos las enseñanzas rojas, amarillas y azules de la escuela primaria. Son los tonos primarios, como hemos aprendido. Pero espere un segundo. Un diseñador gráfico que crea imágenes CGI no utiliza el amarillo como color primario. ¿Lo que está sucediendo?

La mezcla de colores depende en gran medida de las interacciones entre los colores primarios, secundarios y terciarios. La ciencia tiene en cuenta tanto la mezcla de colores sustractiva como la aditiva. La consideración de los dos tipos principales de combinación anteriores aclara por qué los artistas de canales tradicionales piensan en el rojo, el amarillo y el azul (RYB) como colores primarios.

Por el contrario, los desarrolladores digitales dicen que el rojo, el verde y el azul son colores primarios (RGB). El modelo de color CMYK es un tercer modelo de color utilizado exclusivamente para grabado. 

Colores Aditivos vs Colores Sustractivos

La principal diferencia entre colores aditivos y sustractivos es que el color aditivo se forma mezclando muchos colores de diferentes longitudes de onda y, por otro lado, el color sustractivo produce nuevos colores al eliminar colores de diferentes longitudes de onda de un amplio rango de luz. 

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Cuando usas una computadora, los colores que se muestran están formados por la luz. Rojo, verde y azul son los colores primarios (RGB). Después de mezclar estos colores, el resultado será el blanco. En esencia, a medida que se agrega más color, el resultado se vuelve cada vez más claro hasta llegar al blanco.

En la impresión se utilizan colores sustractivos como el cian, magenta y amarillo (CMY). Sustractivo indica que comienzas con blanco y terminas con negro, y el resultado se oscurece a medida que agregas color. Cuando un papel entintado recibe colores claros, los absorbe y aparece negro. 

Tabla de comparación entre colores aditivos y colores sustractivos

Parámetros de comparaciónColores aditivosColores sustractivos
DefiniciónLos colores aditivos se crean mezclando luces de diferentes longitudes de onda. Los colores actúan como irritantes para las lentes.Los colores sustractivos se forman eliminando diferentes colores de longitud de onda.
Colores primariosRojo, azul y verdeCian, magenta y amarillo
Sistema involucradoRGBCMYK
TransparenciaParece opaco a los ojos.Aparece transparente a los ojos.
mezcla de coloresLa mezcla de varias longitudes de onda de luz da como resultado una luz blanca.Cuando se mezclan los colores, dan como resultado combinado el negro.

¿Qué son los colores aditivos?

Se añaden longitudes de onda de luz específicas o varias en una mezcla adaptable. Agregar tres rayos de luz, rojo, verde y azul, hace que este proceso sea más fácil de explicar. Diferentes relaciones de intensidad de luz pueden lograr un amplio espectro de colores distintos. 

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Esto es concebible porque la capacidad de respuesta máxima de los bultos individuales hacia la malla del ojo humano coincide en parte con las partes roja, verde y azul del espectro de luz visible. El espectador percibirá un tono que depende del nivel de estimulación de los bultos individuales.

El sistema RGB (rojo-verde-azul) se basa en la teoría de la combinación aditiva de colores para mostrar colores en las pantallas. No se trata de mezclar colores que reflejan algunas porciones de la longitud de onda mientras absorben otras; se trata de combinar luz de diferentes longitudes de onda. 

Estos son todos los colores primarios del sistema aditivo; un solo píxel está especificado por tres puntos de datos que indican la intensidad de estos tres colores básicos. Los colores que se muestran se crean mediante agrupaciones de píxeles de colores aditivos emitidos por las pantallas.

¿Qué es un color sustractivo?

La absorción o eliminación de algunas longitudes de onda de la luz blanca es la base de la síntesis sustractiva. Se utiliza un filtro para eliminar longitudes de onda de forma selectiva. El filtro verde resta las partes roja, violeta, verde y amarilla del rango espectral, mientras que el filtro amarillo resta el azul.

Es posible conseguir un amplio espectro de colores variando la absorción de varias longitudes de onda. Por supuesto, el color que percibe el espectador depende de lo que le haya ocurrido a sus ojos en esta circunstancia. 

Supongamos que estamos usando un filtro que absorbe la parte verde de un rango visible de la fuente de luz. En ese caso, los componentes azul y rojo de la región espectral persisten, lo que implica que el ojo del espectador quedará fascinado por las partículas sensibles al azul y al rojizo, lo que hará que el cerebro interprete el color púrpura. 

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La combinación de colores es lo que aprendimos en la clase de arte: que combinar rojo y amarillo produce naranja, azul y rojo violeta produce violeta y amarillo, y azul verdoso produce verde, pero mezclar estos colores en una secuencia uniforme produce negro. 

Principales diferencias entre colores aditivos y colores sustractivos

  1. El efecto sincrónico de numerosos estímulos cromáticos, denominados "irritantes", sobre la retina provoca una mezcla aditiva de colores. A diferencia de la mezcla de colores aditiva, la mezcla de colores sustractiva (multiplicativa) no incluye la combinación de "irritantes" de color sino la eliminación del color.
  1. La síntesis de color aditiva se produce siempre que se combinan ópticamente tres fuentes de luz (rojo, verde y azul). La síntesis sustractiva se logra combinando los tonos primarios de los materiales (cian, magenta y amarillo).
  1. RGB es un esquema de síntesis de color aditivo. Diferentes intensidades de luz de los tonos principales, rojo, verde y azul, crean la pantalla en color. Este enfoque se utiliza para trabajos que se mostrarán en una pantalla. CMYK es un sistema de síntesis de color sustractivo. El filtrado del color de luz primario a partir de la luz compuesta blanca produce la pantalla en color. 
  1. Verde + rojo = amarillo, azul + rojo = magenta y azul + verde = cian son ejemplos de mezcla de colores aditiva. Amarillo + magenta = rojo, amarillo + cian = verde y magenta + cian = azul son ejemplos de mezcla sustractiva.
  1. Los colores aparecen más brillantes y generan un mayor espectro visual, lo que da como resultado millones de matices cuando se utilizan colores aditivos en una pantalla. Mientras que los colores sustractivos dependen de la luz reflejada, parecen apagados en comparación con los colores aditivos.

Conclusión

Puede resultar difícil diferenciar entre mezcla de colores aditiva y sustractiva. Todo se reduce al haz de luz. El color se forma mediante la mezcla de colores aditivos cuando la luz llega al ojo directamente desde la fuente.

Para generar imágenes, comenzamos con negro y agregamos color. El color se genera mediante una mezcla sustractiva cuando la fuente refleja la luz. Comenzamos restando luz del tono de la superficie reflectante.