Todas las cosas que nos rodean son ácidas, alcalinas (básicas) o neutras. Las diferencias entre las propiedades ácidas y alcalinas son intrínsecas al uso de antiácidos cuando se sufre de acidez, frotar vinagre sobre la picadura de una avispa, almacenar pepinillos en recipientes de vidrio o cerámica en lugar de recipientes de metal, caries del diente cuando no se cepilla con pasta de dientes y muchas otras cosas de sentido común en nuestra vida diaria.   

Ácido vs Alcalino

La principal diferencia entre las propiedades ácidas y alcalinas es que las sustancias que tienen niveles de pH de 0 a 6.9 (por debajo de 7) son ácidas, mientras que las que tienen niveles de pH de 7.1 a 14 (por encima de 7) son alcalinas. Las sustancias neutras tienen un valor de pH de 7 como el agua pura y sales como el cloruro de sodio (sal común de cocina).

Ácido vs Alcalino

Se dice que una sustancia es ácida si libera iones de hidrógeno (iones H+) cuando se disuelve en agua. Tienen un sabor agrio y una textura un poco pegajosa.

Se dice que una sustancia es alcalina si libera iones de hidróxido (iones OH-) cuando se disuelve en agua. Tienen un sabor amargo y una textura jabonosa o resbaladiza.

Tabla de comparación entre ácido y alcalino

Parámetros de comparaciónÁcidoAlcalinidad
rango de pHPor debajo del valor de pH de 7 (1-6.9)Por encima del valor de pH de 7 (7.1-14)
Sabor Agrio Amargo 
Texture Se siente un poco pegajoso al tacto.Se siente jabonoso o resbaladizo al tacto como el jabón de baño.
Fortalecimiento La fuerza de las sustancias ácidas es directamente proporcional con la concentración de iones de hidrógeno o menor el valor de pH por debajo de 7, más ácido sería la cosaLa fuerza es directamente proporcional con la concentración de iones de hidróxido o mayor el valor de pH por encima de 7, más alcalino sería la cosa 
Efecto sobre el tornasol azulSe vuelve rojo en una solución ácida.Ningún cambio. Permanece azul en la solución alcalina.
Efecto sobre el tornasol rojoNingún cambio. Permanece rojo en solución ácida.Se vuelve azul en una solución alcalina.
Efecto neutralizanteNeutraliza la sustancia ácida para formar sal y agua.Neutraliza la sustancia ácida para formar sal y agua.
Efecto sobre los metalesLas sustancias ácidas son más corrosivas para los metales que las sustancias alcalinas.Las sustancias alcalinas son menos o no corrosivas para los metales que las sustancias ácidas.

¿Qué es Ácido?

Cualquier cosa es ácida si libera iones de hidrógeno al disolverse en agua. Estas sustancias tienen un valor de pH inferior a 7. A medida que el valor de pH se reduce por debajo de 7 en la escala de pH, las sustancias tienden a volverse más ácidas. Las sustancias ácidas saben agrias. El sabor agrio del limón se puede tomar como ejemplo, ya que contiene ácido cítrico. Además, las sustancias ácidas se sienten un poco pegajosas al tocarlas.

Lea también  Diferencia entre 5w30 y 10w30 (con mesa)

El tornasol que se obtiene de las plantas de líquenes es uno de los mejores indicadores para saber si la cosa es ácida o no. El papel de tornasol o la solución permanecen o se vuelven de color rojo a azul en soluciones ácidas. 

Ejemplos cotidianos de sustancias ácidas son el vinagre que se usa para cocinar, conservar los alimentos y limpiar, el ácido carbónico que se usa como conservante en los refrescos, el ácido sulfúrico en las baterías de los automóviles, el ácido nítrico que se usa en explosivos, en la fabricación de fertilizantes, el ácido cítrico en limón, ácido láctico en cuajada, ácido oxálico en tomate, ácido tartárico en tamarindo, etc. 

Al reaccionar con sustancias alcalinas, las sustancias ácidas las neutralizan para formar sal y agua. Se frota vinagre (ácido acético) sobre la piel para neutralizar el líquido alcalino que inyecta la avispa en la piel cuando pica. Además, las sustancias ácidas reaccionan con la mayoría de los metales para formar sal y liberar gas hidrógeno. Los encurtidos (ácidos) no se almacenan en recipientes metálicos debido a la misma propiedad. Al reaccionar con los metales se forman óxidos metálicos (sal) cuyo consumo es nocivo.

¿Qué es Alcalino?

Cualquier cosa es alcalina si al disolverse en agua libera iones de hidróxido. Las sustancias alcalinas tienen un valor de pH superior a 7. A medida que el valor del pH aumenta por encima de 7 en la escala de pH, las sustancias tienden a volverse más alcalinas. Las sustancias alcalinas tienen un sabor amargo. Además, se sienten jabonosos o resbaladizos al tacto, como el jabón de baño. Contiene hidróxido de potasio o potasa (alcalino). 

El papel tornasol o la solución permanece o se vuelve azul desde rojo en soluciones alcalinas. Otro indicador natural es la cúrcuma. En nuestra vida diaria, las sustancias alcalinas se pueden encontrar fácilmente como la soda cáustica (hidróxido de sodio) que se usa para hacer jabones para lavar, potasa (hidróxido de potasio) en jabones de baño, leche de magnesia (hidróxido de magnesio) para controlar la acidez, hidróxido de amonio en el cabello tintes, entre otros.

Lea también  Diferencia entre TDAH y trastorno de conducta (con tabla)

Al reaccionar con los ácidos, las sustancias alcalinas neutralizan los ácidos para formar sales y liberan hidrógeno. El estómago humano secreta ácido clorhídrico para digerir los alimentos. Sin embargo, cuando hay exceso de secreción debido a una indigestión, se produce acidez.

Se toma leche de magnesia similar a un antiácido (hidróxido de magnesio), que es alcalina para neutralizar el exceso de ácido. De manera similar, la pasta de dientes (alcalina) neutraliza el ácido formado por las bacterias mientras descompone el azúcar en la boca. Por lo tanto, la pasta de dientes evita que el ácido corroa el esmalte de los dientes. 

Principales diferencias entre ácido y alcalino

  1. Las sustancias ácidas tienen un valor de pH inferior a 7, mientras que las sustancias alcalinas tienen un valor de pH superior a 7.
  2. La naturaleza ácida aumenta con la disminución del valor de pH por debajo de 7. Por el contrario, la naturaleza alcalina aumenta con el aumento del valor de pH por encima de 7.
  3. Las sustancias ácidas convierten el tornasol azul en rojo, mientras que las sustancias alcalinas convierten el tornasol rojo en azul.
  4. Jabonosa o resbaladiza es la textura de las sustancias alcalinas. Sin embargo, las sustancias ácidas se sienten un poco pegajosas al tacto.
  5. Las sustancias ácidas saben agrias. Por otro lado, las sustancias alcalinas tienen un sabor amargo.

Conclusión

En resumen, las sustancias ácidas y alcalinas son completamente diferentes entre sí en todas sus propiedades. Desde los alimentos que comemos, las cosas que aplicamos a los productos que fabricamos, las sustancias ácidas y alcalinas marcan su presencia.

Son parte de nuestra vida diaria. Es prudente comprender las diferencias entre ellos para evitar tomar limonada (ácido cítrico) en lugar de un antiácido cuando se sufre acidez, por ejemplo. 

Referencias 

  1. http://actachemscand.org/pdf/acta_vol_01_p0592-0604.pdf
  2. https://www.sciencedirect.com/science/article/pii/0039914064800205